La neuropathie diabétique: causes, complications, diagnostic

La neuropathie diabétique: causes, complications, diagnostic

La neuropathie diabétique est un type de lésion nerveuse qui peut survenir si vous êtes diabétique. L'hyperglycémie (glucose) peut endommager les nerfs dans tout le corps. Selon les nerfs affectés, les symptômes de la neuropathie diabétique peuvent aller de douleurs et d'engourdissements dans les jambes et les pieds à des problèmes du système digestif, des voies urinaires, des vaisseaux sanguins et du cœur. Certaines personnes ont des symptômes légers, mais pour d'autres, la neuropathie diabétique peut être très douloureuse et invalidante. Il existe 4 types de neuropathie diabétique, si vous souhaitez en savoir davantage, nous vous conseillons de lire cet article en lien.


Causes 


La cause exacte diffère selon le type de neuropathie. Les chercheurs pensent qu'avec le temps, l'hyperglycémie incontrôlée endommage les nerfs et nuit à leur capacité d'envoyer des signaux, ce qui entraîne une neuropathie diabétique. L'hyperglycémie affaiblit également les parois des petits vaisseaux sanguins (capillaires) qui fournissent l'oxygène et les nutriments aux nerfs. 


Cependant, une combinaison de facteurs peut entraîner des lésions nerveuses, notamment :

  • Inflammation des nerfs causée par une réponse auto-immune. Le système immunitaire confond les nerfs avec des nerfs étrangers et les attaque.
  • Des facteurs génétiques non liés au diabète peuvent rendre certaines personnes plus susceptibles de développer des lésions nerveuses.
  • Le tabagisme et l'abus d'alcool endommagent les nerfs et les vaisseaux sanguins et augmentent considérablement le risque d'infection. Fumer rétrécit et durcit vos artères, réduisant ainsi la circulation sanguine vers vos jambes et vos pieds. Cela rend la cicatrisation des plaies plus difficile et endommage les nerfs périphériques.
  • Mauvais contrôle de la glycémie. Une glycémie incontrôlée vous expose à tous les risques de complications du diabète, y compris les lésions nerveuses.
  • Antécédents de diabète. Votre risque de neuropathie diabétique augmente avec la durée de votre diabète, surtout si votre glycémie n'est pas bien contrôlée.
  • Maladie rénale. Le diabète peut endommager les reins. Les lésions rénales envoient des toxines dans le sang, ce qui peut entraîner des lésions nerveuses.
  • L'embonpoint. Un indice de masse corporelle (IMC) supérieur à 24 peut augmenter votre risque de neuropathie diabétique.

Complications 


La neuropathie diabétique peut causer un certain nombre de complications graves, notamment :


  • Perte d'un orteil, d'un pied ou d'une jambe. Les lésions nerveuses peuvent vous faire perdre la sensation dans vos pieds. Les plaies au pied et les coupures peuvent devenir silencieusement très infectées ou se transformer en ulcères. Même les petites plaies au pied qui ne guérissent pas peuvent se transformer en ulcères. Dans les cas graves, l'infection peut se propager à l'os et les ulcères peuvent entraîner la mort des tissus (gangrène). L'ablation (amputation) d'un orteil, d'un pied ou même d'une jambe peut être nécessaire.

  • Dommages aux articulations. Les lésions nerveuses peuvent entraîner la détérioration d'une articulation, ce qui provoque une affection appelée articulation de Charcot. Ceci se produit habituellement dans les petites articulations des pieds. Les symptômes comprennent la perte de sensation et l'enflure articulaire, l'instabilité et parfois des déformations articulaires. Un traitement rapide peut vous aider à guérir et à prévenir d'autres lésions articulaires.

  • Infections des voies urinaires et incontinence urinaire. Si les nerfs qui contrôlent votre vessie sont endommagés, vous pourriez être incapable de vider complètement votre vessie. Les bactéries peuvent s'accumuler dans la vessie et les reins, causant des infections des voies urinaires. Les lésions nerveuses peuvent également affecter votre capacité à sentir quand vous avez besoin d'uriner ou à contrôler les muscles qui libèrent l'urine, ce qui entraîne des fuites (incontinence).

  • Méconnaissance de l'hypoglycémie. L'hypoglycémie (inférieure à 70 milligrammes par décilitre, ou mg/dL) provoque normalement des tremblements, de la transpiration et un rythme cardiaque rapide. Mais si vous souffrez de neuropathie autonome, vous ne remarquerez peut-être pas ces signes avant-coureurs.

  • Baisse marquée de la tension artérielle. Les dommages aux nerfs qui contrôlent la circulation sanguine peuvent affecter la capacité de votre corps à ajuster votre tension artérielle. Cela peut provoquer une forte chute de pression lorsque vous vous tenez debout après être assis (hypotension orthostatique), ce qui peut entraîner des étourdissements et des évanouissements.

  • Problèmes digestifs. Si des lésions nerveuses touchent votre tube digestif, vous pouvez souffrir de constipation ou de diarrhée, ou des crises des deux. Les lésions nerveuses liées au diabète peuvent entraîner une gastroparésie, une condition dans laquelle l'estomac se vide trop lentement ou pas du tout. Ceci peut interférer avec la digestion et affecter sévèrement les niveaux de sucre dans le sang et la nutrition. Les signes et symptômes comprennent des nausées, des vomissements et des ballonnements.

  • Dysfonction sexuelle. La neuropathie autonome endommage souvent les nerfs qui affectent les organes sexuels. Les hommes peuvent souffrir de dysfonction érectile. Les femmes peuvent avoir de la difficulté avec la lubrification et l'excitation.

  • Augmentation ou diminution de la transpiration. Les lésions nerveuses peuvent perturber le fonctionnement de vos glandes sudoripares et empêcher votre corps de contrôler correctement sa température. Certaines personnes atteintes de neuropathie autonome ont une transpiration excessive, en particulier la nuit ou en mangeant. Trop peu ou pas de transpiration du tout (anhidrose) peut être vous mettre en danger de mort.

Diagnostic 


Un médecin peut habituellement diagnostiquer une neuropathie diabétique en effectuant un examen physique et en examinant attentivement vos symptômes et vos antécédents médicaux. Votre médecin vérifiera votre :

  • Force et tonus musculaires généraux
  • Réflexes tendineux
  • Sensibilité au toucher et aux vibrations

De plus, à chaque visite, votre médecin devrait examiner vos pieds pour déceler les plaies, les gerçures, les ampoules et les problèmes osseux et articulaires. Toute personne atteinte de diabète doit subir un examen complet des pieds au moins une fois par an. 


En plus de l'examen physique, votre médecin peut effectuer ou faire effectuer des tests spécifiques pour aider à diagnostiquer la neuropathie diabétique, par exemple :

  • Essai de filament. Votre médecin brossera une fibre de nylon doux (monofilament) sur les zones de votre peau pour tester votre sensibilité au toucher.
  • Tests sensoriels quantitatifs. Ce test non invasif est utilisé pour déterminer comment vos nerfs réagissent aux vibrations et aux changements de température.
  • Études de conduction nerveuse. Ce test mesure la vitesse à laquelle les nerfs de vos bras et de vos jambes transmettent les signaux électriques. On l'utilise souvent pour diagnostiquer le syndrome du canal carpien.
  • Électromyographie (EMG). Souvent effectué en même temps que les études de conduction nerveuse, l'EMG mesure les décharges électriques produites dans vos muscles.
  • Tests autonomes. Si vous présentez des symptômes de neuropathie autonome, des tests spéciaux peuvent être effectués pour déterminer comment votre tension artérielle change lorsque vous êtes dans différentes positions et si vous transpirez normalement.

Quand consulter un médecin ?

Appelez votre médecin pour prendre rendez-vous si vous en avez :

  • Une coupure ou une plaie sur votre pied qui est infectée ou qui ne guérit pas.
  • Brûlures, picotements, faiblesse ou douleur dans les mains ou les pieds qui nuisent aux activités quotidiennes ou au sommeil.
  • Changements dans la digestion, la miction ou la fonction sexuelle
  • Étourdissements

Ces signes et symptômes ne signifient pas toujours que vous avez des lésions nerveuses mais ils peuvent être le signe d'une autre condition qui nécessite des soins médicaux. Le diagnostic et le traitement précoces de n'importe quel problème de santé vous donnent les meilleures chances de contrôler votre diabète et de prévenir les problèmes futurs. Pour en savoir plus sur les traitements médicaux que peut vous proposer votre médecin ou sur les solutions naturelles à mettre en application, nous vous invitons à consulter cet article.

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